Kistler genellikle bağdokusunda oluşan embriyolojik epitelyum artıklarından kaynaklanan içi sıvı dolu kitlelerdir. Çok yavaş büyüme gösterirler ve büyümeleri ekspansif şekilde yani genişleyerek ve çevre dokuları iterek gerçekleşmektedir. Kistler genellikle semptom vermezler, radyolojik muayene sonucu rastlantı bulgusu olarak ortaya çıkarlar yada yüzde şişlik meydana getirecek kadar büyürlerse şişlik olarak ortaya çıkabilirler. Kistler gelişimsel kaynaklı ve inflamatuar kaynaklı olmak üzere iki kısımda incelenirler. Gelişimsel kistler ise odontojen (diş kaynaklı) ya da non-odontojen (diş kaynaklı olmayan) olmak iki gruba ayrılırlar. Çenelerdeki kistler çoğu kez diş kaynaklıdır.

Kist ameliyatlarında temel ilke tüm kistin çeperi ile birlikte çıkarılmasıdır. Kist lezyonu ile ilişkili olmayan komşu diş kökleri korunmalı ve kist içerisinde bulunan dişlerin apikal rezeksiyon yöntemi ile ağız içerisinde kalması sağlanmalıdır. Fakat kistin çok büyük olduğu, dişler etrafındaki kemik kaybının fazla olduğu durumlarda dişler çekilebilir.